El 30 de noviembre de 2021, más de 300 amigos, voluntarios y simpatizantes de Forsyth Jail & Prison Ministries se reunieron en el Centro de Convenciones de Benton para nuestro desayuno de recaudación de fondos. Aunque se ha convertido en un acontecimiento anual, el desayuno de este año fue cualquier cosa menos un acontecimiento normal y corriente. Para empezar, fue la primera vez que nuestra comunidad de apoyo pudo reunirse en persona desde el inicio de la pandemia mundial.

Durante más de un año y medio, no hemos podido colaborar con voluntarios en nuestras instalaciones. Desde marzo de 2020 no ha habido estudios bíblicos ni servicios de culto en persona dirigidos por voluntarios en la cárcel ni en la prisión. Afortunadamente, los capellanes han seguido atendiendo a los hombres y mujeres encarcelados durante toda la pandemia, pero fue reconfortante ver tantas caras conocidas en el desayuno. Eran un espectáculo para la vista.

Aunque fue estupendo ver todas las caras conocidas, hubo una cara en particular que muchos de nuestros amigos vinieron a ver: la cara de nuestro Capellán Mayor, ya jubilado, Rodney Stilwell. Rodney es la razón por la que el desayuno de este año fue especialmente especial. El 30 de noviembre de 1985 se cumplieron 36 años desde que fue contratado como Capellán Mayor.

Durante casi 4 décadas, Rodney ha sido el rostro del ministerio, así como el modelo de ser las manos y los pies de Jesús compartiendo el amor y el perdón de Cristo con aquellos a quienes muchos en la sociedad consideran “los más pequeños”. Nos reunimos para celebrar los años de fiel servicio de Rodney y escuchar cómo compartía historias conmovedoras cultivadas a lo largo de su tiempo como Capellán Mayor de la FJPM.

Ahora que nuestro ministerio inicia una nueva era bajo el liderazgo de nuestro Director Ejecutivo, Mark Hogsed, esperamos continuar el legado de amor y gracia que Rodney ha ayudado a crear. Nuestro ministerio está preparado para crecer enormemente y tener un impacto aún mayor en las vidas de los encarcelados y en nuestra comunidad en general. De verdad, ¡creemos que lo mejor está aún por llegar!

Como nuevo Capellán Mayor, estoy deseando trabajar con nuestro increíble personal, voluntarios y simpatizantes mientras seguimos cumpliendo el mandato de Cristo de visitar a los que están en prisión y hacer lo máximo por “los más pequeños.”

 

Tejado Hanchell, Capellán Mayor